I libri pubblicati da Edgar Allan Poe

Le opere pubblicate da Poe in vita

Edgar Allan Poe, nel breve arco della sua vita, pubblicò 9 opere in tutto:

  • 4 libri di poesie
  • 1 romanzo
  • 3 raccolte di racconti
  • 1 saggio fisolofico-scientifico

A partire dalla sua morte le edizioni delle sue opere, complete e non, non si contano più.

Cronologia delle opere pubblicate

  1. Tamerlane and Other Poems (1827)
  2. Al Aaraaf, Tamerlane, and Minor Poems (1829)
  3. Poems (1831)
  4. The Narrative of Arthur Gordon Pym of Nantucket (1838)
  5. Tales of the Grotesque and Arabesque (1840)
  6. The Prose Romances of Edgar A. Poe (1843)
  7. Tales (1845)
  8. The Raven and Other Poems (1845)
  9. Eureka: A Prose Poem (1848)

Tamerlane and Other Poems (1827)

Tamerlane and Other PoemsPubblicato verso giugno o luglio del 1827, quando Poe aveva 18 anni, Tamerlane and Other Poems era un volumetto di 40 pagine circa, che passò praticamente sotto silenzio.

Si trovò elencato nella «United States Review and Literary Gazette» dell’agosto 1827 fra le pubblicazioni recenti, nella «North American Review» dell’ottobre successivo e in «Specimens of American Poetry» nel 1829.

Di Tamerlane and Other Poems non fu nota alcuna copia fino al 1876 (cioè 27 anni dopo la morte di Poe), quando se ne trovò la prima nella biblioteca del British Museum, che l’aveva ricevuta come parte di una raccolta miscellanea di libri americani nel 1860. Una seconda copia fu rinvenuta nel 1890 a Boston.

Secondo Mabbott ne furono stampate fino a 200 copie, mentre secondo J.A. Harrison ce ne furono meno di 40. Oggi, comunque, ne sono sopravvissute soltanto circa 12, molte delle quali non in buone condizioni.

Contenuti del libro

  • Preface
  • Tamerlane

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FUGITIVE PIECES

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  • To —— [Song]
  • Dreams
  • Visit of the Dead [Spirits of the Dead]
  • Evening Star
  • Imitation
  • Untitled [Stanzas] [”In youth have I known …”]
  • Untitled [A Dream] [”A wilder’d being from my birth …”]
  • Untitled [The Happiest Day] [”The happiest day — the happiest hour …”]
  • The Lake

Al Aaraaf, Tamerlane, and Minor Poems (1829)

Al Aaraaf, Tamerlane, and Minor PoemsPubblicato alla fine del 1829, anche di questo volume non è noto il numero di copie, anche se si stima ve ne furono 500. Oggi ne sopravvivono meno di 30. Si componeva di 71 pagine.

Ci sono almeno due copie autografate conosciute di Al Aaraaf, Tamerlane, and Minor Poems: una data da Poe a John Neal (con modifiche manoscritte in “Tamerlano” e “To – – ”) e una da Poe a Elizabeth Herring, “Per mia cugina Elizabeth. E. A. Poe”.

Poe prese in prestito quest’ultima copia per utilizzarla nella preparazione di The Raven and Other Poems (1845).

Un’altra copia è stata donata dalla sorella di Poe Rosalie: “Presented to E. [nome cancellato,] by her Friend Rose M. Poe”. L’identità del destinatario non è nota, sebbene sia probabilmente E. Shannon.

Contenuti del libro

[Prefatory Material]

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AL AARAAF.

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  • [Sonnet — To Science]
  • Al Aaraaf – Part I
  • Al Aaraaf – Part II

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TAMERLANE.

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  • [Prefatory Material]
  • Tamerlane

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MISCELLANEOUS POEMS.

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  • [Prefatory Material]
  • Preface [Romance]
  • To —— [“Should my early life seem …”]
  • To —— [Song]
  • To —— [“The bowers wheareat, in dreams, I see …” (To Elmira?)]
  • To the River ——
  • The Lake — To — [The Lake]
  • Spirits of the Dead
  • A Dream
  • To M——
  • Fairyland

Poems (1831)

PoemsProbabilmente pubblicato nell’aprile 1831, fu venduto al prezzo di 75 centesimi (pari a 21 dollari di oggi, cioè 17 euro). Si componeva di 124 pagine.

Come per i precedenti volumi, anche il numero di copie di Poems è incerto. Si pensa che la tiratura non superasse le 500-1.000 copie. Si conoscono 2 copie autografate: una da Poe a John Neal e una da Poe a Theodore S. Fay.

La dedica scritta da Poe è rivolta ai cadetti di West Point:

To
The U. S. Corps Of Cadets
This Volume
Is Respectfully Dedicated.

Contenuti del libro

  • Dedication
  • Letter To Mr. —
  • Introduction
  • To Helen
  • Israfel
  • The Doomed City
  • Fairyland
  • Irene
  • A Pæan
  • The Valley Nis
  • Al Aaraaf
  • Tamerlane

The Narrative of Arthur Gordon Pym of Nantucket (1838)

The Narrative of Arthur Gordon Pym of NantucketUnico romanzo di Poe, fu pubblicato nel luglio del 1838. Per ragioni sconosciute il copyright è stato formalmente registrato il 10 giugno 1837.

Non si conosce il numero di copie stampate, tuttavia ne sono sopravvissute molte, sebbene quelle con la rilegatura originale siano meno comuni. Si componeva di 201 pagine, più pubblicità.

Il titolo originale, che compare nel frontespizio, è lunghissimo:

The Narrative Of Arthur Gordon Pym Of Nantucket, Comprising The Details Of A Mutiny And Atrocious Butchery On Board The American Brig Grampus, On Her Way To The South Seas, In The Month Of June, 1827, With An Account Of The Recapture Of The Vessel By The Survivers; Their Shipwreck And Subsequent Horrible Sufferings From Famine; Their Deliverance By Means Of The British Schooner Jane Guy; The Brief Cruise Of This Latter Vessel In The Antarctic Ocean; Her Capture, And The Massacre Of Her Crew Among A Group Of Islands In The Eighty-fourth Parallel Of Southern Latitude; Together With The Incredible Adventures And Discoveries Still Farther South To Which That Distressing Calamity Gave Rise.

Contenuti del libro

Non esiste un indice nell’edizione originale. Il libro è formato da una prefazione (a opera di A.G. Pym), 25 capitoli e una nota finale (sempre a opera di Pym).

Tales of the Grotesque and Arabesque (1840)

Tales of the Grotesque and ArabesquePoe aveva in mente una raccolta di suoi racconti, che aveva intitolato Tales of the Folio Club, ma non era riuscito a trovare un editore. Finalmente, nel settembre del 1839 Poe ne trovò uno, cui propose una raccolta che comprendeva sia quei racconti sia altri apparsi sulle pagine del «Southern Literary Messenger».

Ne nacque così Tales of the Grotesque e Arabesque, che comprendeva 25 storie e fu stampato in 2 volumi. Il primo volume era di 243 pagine, il secondo di 228, più pubblicità.

Sebbene siano datati 1840, i 2 volumi apparvero probabilmente all’inizio di novembre del 1839. La tiratura precisa non si conosce e potrebbe essere stata di 750 o 1750 copie, anche se è generalmente accettata di 750, sebbene da una lettera di Lea e Blanchard a Poe del 28 settembre 1839 gli editori parlavano di 1750 copie.

Data la grave situazione economica degli Stati Uniti dell’epoca, gli studiosi sono propensi a credere che alla fine non abbiano stampato tutte quelle copie, ma solo 750.

Contenuti del volume I

  • [copyright And Printing Notice]
  • [dedication]
  • [preface]
  • Morella
  • Lionizing
  • William Wilson
  • The Man That Was Used Up
  • The Fall Of The House Of Usher
  • The Duc De L’omelette
  • Ms. Found In A Bottle
  • Bon-bon
  • Shadow
  • The Devil In The Belfry
  • Ligeia
  • King Pest
  • The Signora Zenobia
  • The Scythe Of Time

Contenuti del volume II

  • [advertisements]
  • Epimanes
  • Siope
  • Hans Phaall [see Also “appendix,” Below]
  • A Tale Of Jerusalem
  • Von Jung [“mystification”]
  • Loss Of Breath
  • Metzengerstein
  • Berenice
  • Why The Little Frenchman Wears His Hand In A Sling
  • The Visionary
  • The Conversation Of Eiros And Charmion
  • Appendix [about Hans Phaall]

The Prose Romances of Edgar A. Poe (1843)

The Prose Romances of Edgar A. PoeProbabilmente pubblicato intorno al 20 luglio 1843, The Prose Romances of Edgar A. Poe era un volumetto di una cinquantina di pagine.

Le prime pubblicità note provengono dal «Philadelphia Public Ledger» di quella data, ma ve ne furono anche un paio su altri giornali il 19 luglio. Altri annunci apparvero sul «Godey’s Lady’s Book» del settembre 1843 e un terzo nel «New-York New Mirror» del 9 settembre 1843.

Non è certo il numero di copie stampate, di cui sopravvivono soltanto circa 14 esemplari. Si pensa che molte copie andarono perse in un incendio che distrusse gli uffici di William Graham al 98 di Chestnut Street nel 1845.

L’editore William H. Graham era il fratello di George Rex Graham, editore del «Graham’s Magazine», per il quale Poe era, un tempo, redattore.

Sebbene sul frontespizio sia indicato “No. I”, non sono stati pubblicati altri volumi della serie, forse a causa delle scarse vendite.

Esiste almeno una copia autografata, da Poe a Francis J. Grund: “Francis J. Grund Esqre [/] with Mr Poe’s respects [/] U. S. Hotel”.

Sulla pubblicità del «Philadelphia Public Ledger» si riportava il prezzo a copia, di 12 centesimi e mezzo.

Contenuti del libro

  • The Murders in the Rue Morgue
  • The Man that was Used Up

Tales (1845)

TalesSulla base delle prime pubblicità conosciute la data di pubblicazione di Tales è il 25 giugno 1845. Il libro fu infatti pubblicizzato sul «New York Daily Tribune» del 20 giugno (un venerdì): “TALES BY EDGAR A. POE: Will appear on WEDNESDAY NEXT.” Cioè apparirà il prossimo mercoledì, quindi il 25 giugno.

In un annuncio più completo sul «Daily Tribune» del 26 giugno il libro viene pubblicizzato già disponibile. E una pubblicità sul «Broadway Journal» del 19 luglio 1845 ne riporta il prezzo di copertina: 50 centesimi. Comprendeva 228 pagine, più pubblicità.

Sul frontespizio compare la scritta “NO. II”: forse si voleva intendere una sorta di seguito al precedente volume di racconti?

Non è certo il numero di copie stampate, ma sembra che la tiratura sia stata di almeno 1500 copie. Il 13 novembre 1845 Poe scrisse a E.A. Duyckinck che, a quanto pare da un rapporto dell’editore, “1500 (copie) dei racconti sono state vendute”. Ne sono sopravvissute molte, sebbene siano rare quelle con la copertina originale.

I racconti inclusi in Tales furono selezionati da Evert A. Duyckinck e Poe non fu particolarmente soddisfatto di tutte le scelte, come infatti scrisse, nel 1846, a Philip Pendleton Cooke: “L’ultima selezione dei miei racconti è stata fatta su circa 70 [da me scritti] dal lettore di Wiley & Putnam, Duyckinck”.

Duyckinck compose il volume principalmente di storie analitiche, che secondo Poe non rappresentavano la sua mente nelle sue varie fasi.

Scrisse ancora Poe a P.P. Cooke nell’agosto 1846:

Scrivendo questi racconti uno per uno, a lunghi intervalli, ho tenuto sempre presente l’unità del libro – cioè ognuno è stato composto in riferimento al suo effetto come parte di un tutto. Da questo punto di vista, uno dei miei obiettivi principali è stata la più ampia diversità di soggetto, pensiero e soprattutto tono e modo di trattare.

Contenuti del libro

  • The Gold-bug
  • The Black Cat
  • Mesmeric Revelation
  • Lionizing
  • The Fall Of The House Of Usher
  • A Descent Into The Maelström
  • The Colloquy Of Monos And Una
  • The Conversation Of Eiros And Charmion
  • The Murders In The Rue Morgue
  • The Mystery Of Marie Roget
  • The Purloined Letter
  • The Man In [[of]] The Crowd

The Raven and Other Poems (1845)

The Raven and Other PoemsThe Raven and Other Poems fu pubblicato circa 4 mesi dopo Tales, il 19 novembre 1845, da parte dello stesso editore. Non si conosce la tiratura, ma erano previste solo 750 copie, anche se il numero è stato forse aumentato a circa 1500 in previsione del successo di Tales.

Il prezzo di vendita originale era di 31 centesimi e si componeva di 91 pagine. Agli inizi del 1846 fu pubblicato in copertina rigida insieme a Tales, al prezzo di 1 dollaro per il doppio volume. Ne sopravvivono parecchie copie, anche se rare quelle con la copertina originale.

Esistono almeno due copie autografate, entrambe del doppio volume: la prima da Poe a Elizabeth Barrett Barrett, “To Miss Elizabeth Barrett Barrett, With the Respects of Edgar A. Poe”, e l’altra da Poe a Sarah Helen Whitman, “To Mrs. Sarah Helen Whitman — from the most devoted of her friends. Edgar A. Poe”.

Contenuti del libro

  • [Dedication – To Elizabeth Barrett Barrett]
  • [Preface]
  • The Raven
  • The Valley of Unrest
  • Bridal Ballad7
  • The Sleeper
  • The Coliseum
  • Lenore
  • Catholic Hymn
  • Israfel
  • Dream-Land
  • Sonnet — to Zante
  • The City in the Sea
  • To One in Paradise
  • Eulalie — A Song
  • To F——s S. O——d [Frances Sargent Osgood]
  • To F——
  • Sonnet — Silence
  • The Conqueror Worm
  • The Haunted Palace
  • Scenes from “Politian”

POEMS WRITTEN IN YOUTH.

  • Sonnet — to Science
  • Al Aaraaf
  • Tamerlane
  • A Dream
  • Romance
  • Fairy-land
  • To —— [“The bowers whereat …”]
  • To the River ——
  • The Lake — To — —
  • Song
  • To Helen

Eureka: A Prose Poem (1848)

Eureka: A Prose PoemEureka: A Prose Poem fu pubblicato intorno all’11 luglio 1848 al prezzo di 75 centesimi. Poe prese accordi con Putnam entro il 23 maggio 1848, quando firmò una cambiale per ricevere un prestito da rimborsare con i proventi di Eureka.

Le prime recensioni apparvero sul «Morning Express» (New York) e sul «Commercial Advertiser» (New York) del 12 luglio 1848.

Si ignora il numero di copie stampate, sebbene Poe avesse desiderato un’edizione di 50.000 copie. Ne furono probabilmente stampate solo 500. Si componeva di 143 pagine, più pubblicità. Ne sono sopravvissute tantissime copie.

Contenuti del libro

Nel volume originale non è presente alcun sommario, come anche per altre pubblicazioni di Poe. Il testo, soprattutto, non era suddiviso in capitoli. Era comunque preceduto da una prefazione dell’autore.

Poe lo dedicò a Alexander Von Humboldt.

Fonti

  • Edgar Allan Poe Society of Baltimore, “Some Editions of Edgar Allan Poe’s Works”
  • Ibidem, “Tamerlane and Other Poems (1827)”
  • Ibid., “Al Aaraaf, Tamerlane and Minor Poems (1829)”
  • Ibid., “Poems by Edgar A. Poe (1831)”
  • Ibid., “The Narrative of Arthur Gordon Pym of Nantucket (1838)”
  •  Ibid., “Tales of the Grotesque and Arabesque (1840)”
  • Ibid., “Prose Romances (1843)”
  • Ibid., “Tales, by Edgar A. Poe (1845)”
  • Ibid., “The Raven and Other Poems (1845)”
  • Ibid., “Eureka: A Prose Poem (1848)”
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Sono un blogger e un appassionato di libri e letteratura. Edgar Allan Poe è stato il primo autore che ho amato e da allora ho iniziato a leggere la sua opera omnia. Il sito che ho creato nel 2007 è un omaggio a questo indimenticabile autore.

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