Eureka: la vittoria di Poe sull’universo a orologeria

La visione dell'universo dinamico in Edgar Allan Poe

Un braccio afferrò il mio nel momento che svenuto cadevo nel baratro.
Edgar Allan Poe, “Il pozzo e il pendolo”

… lo spirito della gravità, il mio altissimo e potentissimo demonio, che chiamano il «padrone del mondo». (…) Quando guardai il mio demonio, lo trovai serio, pesante, profondo, solenne: era lo spirito della gravità, — per cagion del quale cade ogni cosa.
Friedrich Nietzsche, Così parlò Zarathustra

Il mondo è tutto ciò che accade.
Ludwig Wittgenstein, Tractatus Logico Philosophicus, Proposizione 1

Questo saggio si basa su un documento presentato alla Third International Edgar Allan Poe Conference, tenutasi dall’8 all’11 ottobre 2009 a Filadelfia.

Introduzione

Le citazioni chiariscono come Poe sollevò e investigò un argomento che divenne successivamente un tema importante nella filosofia della fine del XIX e XX secolo: le conseguenze esistenziali della visione scientifica popolare del mondo che era così strettamente correlata alla meccanica celeste di Newton, l’universo a orologeria.

Quel particolare universo è interamente meccanicistico e è governato da leggi che descrivono l’interazione e la relazione tra spazio, massa, gravità e tempo. Queste leggi determinano quindi tutto, il passato concluso e l’intero futuro, e l’uomo singolo non è altro che un minuscolo ingranaggio nella macchina universale.

Poe si rese conto che un universo così totalmente predeterminato e matematicamente “chiuso” non ha spazio per concetti come libertà, scelta, responsabilità e autodeterminazione. Apparentemente la scienza aveva creato una prigione dalla quale nessuna fuga sembrava possibile…

Questo saggio riguarda la rivolta di Poe contro l’universo a orologeria, come egli ne ha veduto gli orrori e come infine è stato vincitore in Eureka, inventando così una visione completamente nuova sull’origine e l’evoluzione dell’universo, una visione che alla fine rivoluzionerebbe la scienza del 20° secolo.

La prigione newtoniana

Poe non fu certamente il primo a mettere in discussione la saggezza e l’infallibilità della visione scientifica del mondo del suo tempo, perché un atteggiamento altamente critico nei confronti della scienza e dell’illuminazione è una caratteristica fondamentale del Romanticismo. Ma Poe fu il primo ad andare dritto al nocciolo: il concetto di un universo meccanicistico, con la forza di gravità come forza fondamentale e determinante.

E così un orologio fatale e l’abisso gravitazionale divennero chiari e si trasformano in pericoli in storie come “Il pozzo e il pendolo”, “La maschera della morte rossa”, “Un caso imbarazzante”, “Il diavolo nel campanile”, “La caduta della casa degli Usher”, “Una discesa nel Maelstrom”, “Il cuore rivelatore”, ecc.

La proposizione di Wittgenstein “Die Welt ist alles was der Fall ist” è di solito tradotta come “Il mondo è tutto ciò che accade”, ma una traduzione più appropriata è “Il mondo è tutto ciò che è soggetto alla gravità”, perché ciò definisce correttamente il mondo materialistcio e il dominio delle scienze “positivistiche” della natura. La “casa” degli Usher diventa così identica al “Welt” di Wittgenstein, perché alla fine il destino di entrambi è determinato dalla gravità.

E così, molto prima che Nietzsche riprendesse il filo di Zarathustra, lo spirito di gravità divenne il peggior nemico di Poe, un nemico che cercò di battere volando in alto sopra la terra con l’aiuto di mezzi meccanici, in storie come “La beffa del pallone”, “Hans Pfaal” e “Mellonta Tauta”. Ma in Eureka Poe riuscì finalmente a fuggire dalla prigione newtoniana con mezzi spirituali, ridicolizzando la scienza e le conoscenze scientifiche e creando un nuovo paradiso e una nuova terra nella mente del lettore.

“Non con l’ira si uccide, bensì col riso. Orsù uccidiamo lo spirito della gravità.”
Nietzsche, Zarathustra.

Uccidere il demone in Eureka

Fin dai tempi di Newton lo spirito della gravità era onnipotente e onnipresente nel pensiero e nella scienza occidentali; governava l’intero universo, che è ammesso da Poe quando scrive in Eureka che la gravità è la più forte delle forze1. Tuttavia, dopo aver scritto questa conclusione apparentemente innegabile sulla forza di gravità, Poe tira una brillante tripletta quando conclude che la gravità dipende interamente dal fatto che la materia è divisa e diffusa in tutto l’universo:

… la legge che noi abbiamo preso l’abitudine di chiamare legge di Gravità esiste in quanto che la Materia è stata irradiata, «atomicamente», alla sua origine, entro una limitata sfera di Spazio, da un’unica Particella Propria, individuale, incondizionata, irrelativa e assoluta.

Quindi nell’universo di Poe la gravità è una forza temporanea che esiste solo finché la materia viene irradiata nello spazio e divisa in molte particelle, ma questa forza di gravità cessa di esistere immediatamente quando ha riportato tutta la materia nello stato originale di unificazione totale, il momento in cui tutto nell’universo è concentrato in una piccola singolarità infinitesimale, la “Particella propria” che segna la fine di un universo passato, ma è contemporaneamente l’inizio di uno nuovo.

In questo preciso momento del nulla, la gravità cessa di esistere perché non ha alcuna funzione e non può agire quando l’universo è composto da una sola particella senza dimensioni fisiche. E poiché la gravità è assente in questo stato di unità, la “Particella propria” può esplodere immediatamente in un universo completamente nuovo e iniziare un nuovo ciclo di vita. L’universo di Poe è “pulsante” come viene chiamato nella terminologia moderna. E si può anche dire che, secondo Poe, la fisica si basi sull’ipotesi errata che la gravità sia una forza fondamentale della natura. Tuttavia, nell’universo di Poe non è così, perché in quell’universo la gravità esiste e agisce solo finché le altre forze della natura sono separate, ma scompare non appena sono unificate. Quindi l’unificazione e la gravità si escludono a vicenda, ma insieme rendono vivo l’universo, rinnovandosi ciclo dopo ciclo, per sempre.

Ma la gravità non è solo una forza della natura temporanea e secondaria, perché Poe scrive anche che emerge da una più profonda “concordanza” che agisce direttamente e istantaneamente fra tutte le particelle fondamentali nell’universo, indipendentemente dalla loro distanza. Questa “concordanza” non è solo la fonte della gravitazione, ma provoca anche una risposta immediata da ogni singola particella anche sul più piccolo evento o disturbo in qualsiasi parte dell’universo.

Da questa concordanza cosmica e immediata tra le particelle Poe conclude che l’universo sia in realtà un sistema caotico, che era una deviazione completa dall’opinione comune del suo tempo, ma che è conforme all’opinione scientifica odierna. Tuttavia, l’idea che la gravità possa essere un effetto quantico diretto e immediato è ben lontana dall’attuale opinione scientifica, sebbene ogni fisico ammetta che la gravità è ancora la più enigmatica e meno compresa di tutte le forze della natura. Semplicemente non sappiamo cosa sia la gravità, quindi tutto è possibile2!

È ovvio che l’universo dinamico, in continua evoluzione e rinnovamento di Poe differiva radicalmente dalle opinioni scientifiche e teologiche dei suoi tempi, che credevano che l’universo fosse stato creato una volta sola e sarebbe rimasto in quello stesso stato per sempre. Questo carattere radicale è uno dei motivi principali per cui Eureka è stato respinto da così tante persone, perché è stato severamente criticato e perché soffre ancora della reputazione negativa che ha acquisito inizialmente, specialmente negli Stati Uniti.

Eureka e la nascita della scienza moderna

Poe ha progettato un universo dinamico che è sorprendentemente simile alla visione attuale, la teoria del “Big Bang”, o, con il suo nome ufficiale, “il modello di Friedmann-Lemaître dell’Universo”. Ma chi erano Friedmann e Lemaître? E potrebbero essere stati ispirati da Poe ed Eureka?

Alexander FriedmannAlexander Friedmann (1888-1925) fu un brillante fisico e matematico russo. Studiò all’università di San Pietroburgo, dove uno dei suoi insegnanti era l’altrettanto geniale fisico austriaco Paul Ehrenfest (1880-1933), che in seguito divenne uno dei fondatori della fisica quantistica e amico intimo di Albert Einstein.

Dopo la laurea Alexander Friedmann divenne meteorologo e si unì alla nuova aeronautica russa dopo lo scoppio della Prima guerra mondiale, dove presto rivolse la sua mente scientifica con molto successo al campo completamente nuovo e complesso del comportamento e dell’effetto delle bombe lanciate dagli aeroplani. Come Poe, anche Friedmann divenne un esperto in balistica ed esplosivi3.

Dopo la Grande Guerra il mondo abbracciò con entusiasmo la teoria della relatività generale di Einstein, e anche Friedmann ne rimase affascinato. Ma presto si rese conto che Einstein si era attenuto al concetto di universo statico ed eterno, sebbene la teoria generale della relatività stessa suggerisse diversamente4.

Così nel 1922 Friedmann pubblicò un articolo in cui ampliava la matematica di Einstein per includere un universo dinamico. Inizialmente Einstein si oppose ferocemente alle idee di Friedmann, ma in seguito ammise di non aver visto la verità ultima nella sua teoria generale della relatività. Paul Ehrenfest, un tempo insegnante di Friedmann, svolse un ruolo cruciale in questo cambio di fronte del suo amico Einstein5. Sfortunatamente Friedmann non ebbe molto tempo per godersi la riabilitazione e continuare il suo lavoro, poiché morì di febbre tifoide nel 1925.

Naturalmente ci si è posti la domanda se Friedmann sia stato ispirato da Poe ed Eureka quando ha capito che Einstein aveva trascurato la verità essenziale nella teoria della relatività generale. La risposta a questa domanda è positiva, perché si sa che Friedmann era un fan di Poe e conosceva bene il suo lavoro6.

Ma va notato che Poe è sempre stato molto popolare e influente in Russia, dove anche Eureka è stata studiata e discusso dalla prima traduzione di Baudelaire7. Fu persino ufficialmente proibito per qualche tempo dal Comitato centrale di censura a causa del suo contenuto rivoluzionario, ovviamente un atto che sicuramente suscitò molta curiosità e controversie dentro e fuori la Russia8.

Ma in generale si può dire che, a causa dell’enorme popolarità di Poe e degli innumerevoli ammiratori in Europa, l’idea di un “Big Bang” e di un universo dinamico ed evolutivo era ben nota nei circoli letterari e culturali durante la fine del XIX e l’inizio del XX9. Questo in contrasto con gli Stati Uniti, dove Eureka fu dimenticata dopo la morte di Poe.

Georges LemaîtreGeorges Lemaître (1894-1966), l’altro fondatore del moderno modello scientifico dell’universo, fu anche una personalità intrigante. Sfortunatamente nessun archivio personale di Lemaître è stato conservato, ma ciò che sappiamo di lui assicura che anch’egli conoscesse bene il lavoro di Poe10.

Lemaître è cresciuto in Vallonia, la parte francofona del Belgio, dove Poe era estremamente popolare e influente grazie alle traduzioni di Baudelaire. In effetti non era possibile partecipare al dibattito culturale e letterario in Belgio senza conoscere il lavoro di Poe, incluso Eureka11. Inoltre Lemaître si interessò per tutta la vita di letteratura e poesia, e nei suoi ultimi anni divenne uno studioso riconosciuto del drammaturgo francese Molière.

Lemaître era uno studente brillante che eccelleva in matematica. Studiò per diventare ingegnere minerario, ma allo scoppio della Prima guerra mondiale si offrì volontario per l’esercito belga, dove servì per quattro anni con l’artiglieria nelle trincee nelle Fiandre12. Quindi, come Poe e Friedmann, anche Lemaître era un esperto di balistica ed esplosivi.

Durante la guerra sviluppò ulteriormente il suo talento per la matematica e dopo la guerra continuò i suoi studi in fisica, astronomia e matematica, ma divenne anche sacerdote. Per il suo dottorato lavorò e studiò in Inghilterra (Cambridge) e negli Stati Uniti (Harvard e MIT a Boston), dove conobbe e discusse con i migliori scienziati del suo tempo. Lemaître si interessò anche alla teoria della relatività generale di Einstein e indipendentemente da Friedmann (di cui non conosceva ancora il lavoro), si rese conto che Einstein aveva perso un’opportunità. Ma Lemaître seguì le idee di Poe più da vicino e sviluppò la matematica per un universo dinamico che era esploso da una singolarità infinitamente densa, la “particella primordiale” o “uovo cosmico” (come la chiamava scherzosamente).

Come accadde a Friedmann, Einstein inizialmente si oppose anche alle idee di Lemaître quando si incontrarono in una conferenza a Bruxelles nel 1927, dove Einstein parlò anche a Lemaître del lavoro di Friedmann. (Da quel momento il modesto Lemaître menzionava sempre Friedmann ogni volta che teneva lezioni o scriveva sulle sue idee cosmiche). Ma i due grandi scienziati si sono riconciliati nel 1933 durante una conferenza a Caltech, dove Einstein espresse apertamente la sua ammirazione per il lavoro di Lemaître13.

Lemaître divenne professore di matematica, fisica e astronomia all’Università Cattolica di Lovanio, e divenne anche consigliere dell’Osservatorio Vaticano e dei papi Pio XII e Giovanni XXIII, che nominarono Lemaître come membro e successivamente presidente della Pontificia accademia delle scienze, una funzione che ha ricoperto fino alla sua morte14.

Conclusione

Con il senno di poi si può dire che le idee cosmiche di Poe erano presenti nella coscienza pubblica da diversi decenni prima che entrassero nella scienza. Tuttavia, durante quel lungo periodo “pre-scientifico” nessuno scienziato poteva fare qualcosa di utile con le idee di Poe perché la matematica per un universo dinamico semplicemente non esisteva e perché la prevalente visione scientifica del mondo non era solo statica e meccanicistica, ma anche indiscutibile.

Ma tutto ciò cambiò dopo la Grande Guerra e la conseguente pandemia di influenza spagnola. Non solo Einstein aveva sviluppato la matematica richiesta, ma un genere umano sfinito desiderava anche disperatamente un nuovo paradiso e una nuova terra. Fu proprio in quel momento che le idee di Poe furono afferrate da Friedmann e Lemaître, due scienziati visionari che avevano anche un profondo interesse per la letteratura e la poesia e che, insieme ai loro colleghi che crearono la fisica quantistica nello stesso periodo, aprirono finalmente l’universo chiuso in cui l’umanità aveva vissuto per così tanto tempo.

L’influenza di Edgar Allan Poe sullo sviluppo della scienza moderna è stata profonda ma nascosta, il che significa che una parte importante della storia della scienza deve essere riscritta. Anche il nome “Modello di Universo di Friedmann-Lemaître” non è più corretto. Per rendere giustizia all’inventore originale e alla sua ispirazione militare, il nome “Modello di Universo di Poe-West Point” è più appropriato15.

Note

1 La fisica moderna distingue quattro forze fondamentali della natura: la gravità, la forza elettromagnetica (che è responsabile di tutti i fenomeni elettrici e magnetici), la forte forza atomica (che tiene insieme il nucleo degli atomi) e la debole forza atomica (che è responsabile del decadimento radioattivo).

In Eureka la forza di gravità è accompagnata dalla forza dell’elettricità che è responsabile di tutti i normali fenomeni fisici e dell’integrità strutturale dell’atomo, quindi è una combinazione della forza elettromagnetica e della forte forza atomica. Poe ha predetto che la fusione degli atomi genererà elettricità e ha anche scritto che i fenomeni fisici non possono mai andare più veloci della velocità della luce, il che lo porta a un rudimentale concetto di relatività.

2 Secondo la scienza moderna (la teoria della relatività), gli effetti della gravità viaggiano con la velocità della luce attraverso lo spazio. Tuttavia, diversi esperimenti scientifici internazionali su larga scala per rilevare tali “onde di gravità” non hanno finora prodotto risultati positivi.

La gravità rimane la più elusiva e misteriosa di tutte le forze. È notevole che anche nella fisica moderna (teoria delle stringhe) vi sia un crescente dubbio sul reale carattere della gravità, e recentemente è stata avanzata l’idea che non sia una forza in senso classico.

3 Private Perry and Mister Poe di William Hecker. The West Point Poems (2005; Louisiana State University Press) chiarisce quanto sia stata importante l’esperienza militare di Poe per il suo lavoro successivo. Dalle brillanti analisi di Hecker si può concludere che Eureka era in realtà l’ultimo poema militare di Poe, inteso a detonare la mente dei lettori e trasportarli in un nuovo universo. In Eureka anche il poeta-artigliere Poe usò anche la velocità delle palle di cannone per illustrare le dimensioni del nostro sistema solare.

Il maggiore William Hecker (1968-2006) era un ufficiale di artiglieria dell’esercito americano, un assistente professore di inglese alla West Point Military Academy e un eccezionale e innovativo studioso Poe. È stato ucciso in azione in Iraq il 5 gennaio 2006.

4 La convinzione che l’universo sia statico, immutabile ed eterno è molto antica e è stata molto solida per gran parte della storia umana. Tuttavia, con la saggezza del senno di poi, è chiaro che anche la meccanica celeste di Newton non supporta tale universo statico, perché è intrinsecamente instabile a causa dei campi gravitazionali in continuo mutamento di innumerevoli lune, pianeti, sistemi solari e vie lattee in rotazione.

In realtà, con l’aiuto della meccanica celeste di Newton si sarebbe potuto prevedere che l’universo doveva essere dinamico (in espansione o in contrazione) anziché statico, ma per secoli quel fatto è stato ignorato e trascurato dagli scienziati, perché non si adattava alla generale visione del mondo.

5 Ciò accadde nel 1923 alla Leiden University in Olanda, dove Paul Ehrenfest era diventato professore di fisica. Einstein teneva conferenze lì regolarmente e rimaneva sempre a casa del suo amico.

6 Vedi ad esempio Tom Siegfried: Strange Matters: Undiscovered Ideas at the Frontiers of Space and Time (2002). ISBN: 0-309-08407-5.

7 Baudelaire ammirava Eureka per il suo potere visionario. La sua traduzione in francese fu pubblicata per la prima volta a puntate nella rivista internazionale svizzera «Revue International», dall’ottobre 1859 al gennaio 1860. La prima edizione francese di Eureka in forma di libro fu pubblicata nel 1864.

8 Vedi Elvira Osipova: “The Reception of Eureka in Russi”a; «The Edgar Allan Poe Review», primavera 2004, volume V, numero 1, pagine 16-28.

9 In Eureka Poe scrisse sull’evoluzione, anni prima che Charles Darwin pubblicasse L’origine delle specie. Poe si rese anche conto che l’evoluzione non è un processo graduale, ma che si tratta di un “equilibrio punteggiato” (come viene ora chiamato) a causa di catastrofi cosmiche e geologiche. Charles Darwin, al contrario, fu sempre ostinatamente bloccato alla sua convinzione nell’evoluzione graduale, qualcosa che si può tranquillamente chiamare un abbaglio, dati i grandi reperti fossili del suo tempo.

10 Per ulteriori informazioni sulla vita e sul lavoro di Georges Lemaître, vedi Dominique Lambert: Un Atome d’Univers. La vie et éuvre de Georges Lemaître, Editions Lessius, Bruxelles, 2000, 476 pagine. ISBN: 2-87299-088-7; e John Farrell: Il giorno senza ieri. Lemaître, Einstein e la nascita della cosmologia moderna (2005). ISBN: 1-56025-660-5 (262 pagine).

11 J.P. Vander Motten: “Poe in Belgium”; Poe Abroad, University of Iowa Press, 1999, pagine 45-51; e “Poe and the Belgian Aesthetic Movement”, «Poe Studies / Dark Romanticism», Volume 33, Nrs. 1 e 2, 2000, pagine 54-63. J.P. Vander Motten è professore di inglese all’Università di Gand, in Belgio.

12 Sebbene Lemaître fosse qualificato per diventare un ufficiale, rimase un sottufficiale. In seguito ha scherzosamente contribuito al suo “personaggio cattivo”, perché interrompeva e correggeva i suoi superiori ogni volta che notava errori nelle loro lezioni o istruzioni. La balistica e gli esplosivi sono campi complicati e difficili di matematica applicata, fisica e chimica, in cui il giovane Lemaître era chiaramente superiore ai suoi superiori.

Tuttavia, si dimostrò un eccellente sottufficiale e prestò servizio per quattro anni in una delle peggiori sezioni del fronte occidentale, dove ottenne diverse decorazioni per il coraggio sotto il fuoco.

13 Nel dicembre 1933 e nel gennaio 1934 Albert Einstein scrisse due lettere a Richard Gimbel, proprietario della Poe House di Filadelfia. In queste lettere Einstein conferma che stava leggendo Eureka in quel momento e che ammirava la mente indipendente di Poe.

Queste due lettere sono state messe all’asta nel 2002 e la loro ubicazione attuale è sconosciuta, così come il loro contenuto completo (informazioni ottenute dal collezionista di Poe Peter Fawn, alla Conferenza internazionale di Poe nel 2009). Quindi anche Einstein conosceva Eureka, ma in età avanzata. Ci si può solo chiedere cosa sarebbe successo se l’avesse letto in gioventù!

14 Georges Lemaître, inventore del “Big Bang” e consigliere scientifico del Vaticano, è stato anche immaginato da Dan Brown nel suo romanzo Angeli e demoni.

15 È giunto il momento che un grande progetto spaziale prenda il nome da Poe!

Traduzione di Daniele Imperi. L’articolo “Eureka: Poe’s Victory Over The Clockwork Universe” fu pubblicato il 27 marzo 2011 sul sito poe-eureka.com».

Informazioni su René Van Slooten 2 Articoli
È uno studioso indipendente di Poe dei Paesi Bassi. Ha studiato ingegneria chimica e storia della scienza e ha lavorato nell’industria alimentare in Europa, Africa e Asia. Il suo interesse per Eureka è iniziato nel 1982, quando ha trovato un’edizione antiquaria. È membro della Edgar Allan Poe Studies Association e il suo primo articolo su Eureka è apparso nel 1986 su un’importante rivista olandese. Da allora ha pubblicato numerosi articoli, saggi e lettere su Poe ed Eureka su riviste e giornali olandesi, ma anche sulle riviste internazionali «Nature», «NewScientist» e «TIME». Ha pubblicato la prima traduzione olandese si Eureka (2003) e presentato articoli su Eureka alle conferenze internazionali di Poe a Baltimora (2002), Filadelfia (2010), Charlottesville (2013), New York (2015), Valladolid (2018) e Almeria (2020).

2 Commenti

Lascia un commento

L'indirizzo email non sarà pubblicato.


*