Le origini di Edgar Allan Poe

In Vita di Edgar Allan Poe: articoli sulla biografia

Origini del cognome Poe e discendenza

Il cognome Poe fu trovato per la prima volta nel Devon, in una famiglia di Lord del Manor di Blackborough, i cui antenati risalgono all’846, ai Lord di Poncar di Bretagna.

Sembra comunque che Poe derivi dall’antico norreno (in inglese peacock, pavone), derivato dal latino pavo, cognome rinvenuto anche in Irlanda. Ma stando a quanto leggeremo più avanti, non è detto che il cognome Poe abbia davvero questa discendenza.

I Poe negli USA nel XVIII secolo

Negli Stati Uniti i primi coloni con il cognome Poe furono William e Lydia Poe, che si stabilirono nella Contea di Culpeper, Virginia, nel 1737, e Benjamin Poe, presente almeno nel 1726 nella contea dell’Essex, Virginia. Circa dieci anni dopo Simon Poe Sr. e Samuel Poe vissero nella Contea di Caroline, Virginia.

Comunque i primi Poe dell’Essex furono Robert Poe, morto nel 1722, e Katherine Poe, registrata negli archivi subito dopo la morte di Robert.

Nel 1725 morì il proprietario terriero Samuel Poe: l’unico Poe registrato nella Contea dell’Essex noto per aver posseduto terre considerevoli: 800 acri nel 1704 e altri 105 acri acquistati negli anni successivi. Si suppone che questo Samuel Poe, poiché era in Virginia già alla fine del XVII secolo, possa essere il padre dei Poe su menzionati: William, Benjamin, Simon e Samuel.

Alcune famiglie tedesche con cognome Pfau lo hanno cambiato in Poe dopo essere emigrate nelle colonie inglesi. Ci fu un George Jacob Pfau, conosciuto come Poe, nato nel 1711 nel Ducato di Baviera, nel Sacro Romano Impero della Nazione Germanica, e morto il 26 Luglio 1762 a Lewiston, Contea di Fredrick, Provincia del Maryland.

C’è una certa somiglianza nei vari cognomi della sua famiglia, da cui si comprende la difficoltà delle vere origini del cognome Poe:

  • George Jacob Pfau era figlio del Generale George LaPoer e di Martha Poe
  • Dalla moglie Catherine Elizabeth George Jacob Pfau ebbe 6 figli: George Jacob Poe, Sophronia Poe, Andrew Poe, Adam Poe, Catherine Poe e Catherine “Kate” Poe.

Ci fu una famiglia ugonotta con cognome Spoe, i cui membri si sposarono con membri delle famiglie Foushee nei primi anni del 1700 in Virginia. La famiglia di Simon Poe Sr. aveva legami stretti con la famiglia Foushee (Elijah Foushee fu testimone delle ultime volontà di Simon Poe Sr. nel 1793).

L’impossibilità di stabilire le vere origini del cognome Poe e delle famiglie che si stanziarono negli Stati Uniti è data anche dalla difficoltà di leggere alcuni documenti coloniali d’epoca, assieme al fatto che spesso alcuni cognomi venivano confusi (come Roe per Poe e viceversa) o venivano pronunciati male.

La famiglia di Edgar Allan Poe a partire dal XVIII secolo

Con i due asterischi (**) sono contrassegnati i diretti antenati di Edgar Allan Poe.

David Poe**: trisnonno di Edgar Allan Poe, data di nascita sconosciuta, morto nel 1742 a Dring, Contea di Cavan, Irlanda. Sposò Sarah Poe, date di nascita e morte sconosciute. David era un contadino e un sovrintendente alle strade della parrocchia. Forse discendeva dal dottor Leonard Poe, medico ufficiale di Re Giacomo I e in seguito di Re Carlo I. Suoi figli furono John, Alexander (forse emigrato in Pennsylvania intorno al 1739), Anne (o Anna) e Mary (?).

John Poe**: bisnonno di Edgar Allan Poe, figlio di David e Sarah Poe, data di nascita sconosciuta, morto nel 1756 a Baltimora, Maryland. Sposò nel settembre 1741 Jane McBride, nata nel 1706 a Ballymony, Contea di Antrim, Irlanda, e morta il 17 luglio 1802 a Baltimora. La coppia emigrò in America nel 1749 o 1750.

Vissero per un certo tempo nella Contea di Lancaster, Pennsylvania, poi si trasferirono a Baltimora nel 1755 circa. Jane era probabilmente la figlia del Reverendo Robert McBride. Ebbero ben 10 figli: David (1742 o 1743), George (1744), Robert, Samuel, Jane, Hester, John (morto nella nave carceraria Jersey a New York. Era stato fatto prigioniero nella battaglia di Germantown), Mary, James e William (1755).

David Poe**: nonno di Edgar Allan Poe, figlio di John e Jane Poe, nato nel 1742 o 1743 in Irlanda e morto il 17 ottobre 1816 a Baltimora. Sposò Elizabeth Cairnes (nata nel 1756 nella Contea di Lancaster e morta il 7 luglio 1835 a Baltimora. Ebbero 7 figli: John Hancock (nato il 25 agosto 1776 e morto infante), William (nato il 2 marzo 1780, morto infante), George Washington (nato il 21 agosto 1782), David, Jr. (nato il 18 luglio 1784), Samuel (1787, morto giovane), Maria (nata il 17 marzo 1790) e Elizabeth (nata nel 1792).

George Poe, Sr.: figlio di John e Jane Poe e fratello di David Poe, nato nel 1744 in Irlanda e morto nell’agosto 1823 nella Contea di Frederick, Maryland. Sposò intorno al 1774 Catherine Dawson (nata nel 1742 e morta nel 1806). Ebbero 4 figli: Jacob (1775), George, Jr. (1778), Harriet (1785) e Stephen (morto infante).

William Poe: figlio di John e Jane Poe e fratello di David e George Poe, Sr. Nato nel 1755, forse a Baltimora, e morto nel 1804 ad Augusta, Georgia. Sposò, forse intorno al 1798, Frances Winslow (data di nascita sconosciuta, morta nel 1802 ad Augusta, Georgia). Ebbero 3 figli: Washington (1800), Robert Forsyth (data di nascita sconosciuta) e William (1802).

Jacob Poe: figlio di George e Catherine Poe, nato il 10 ottobre 1775 a Baltimora e morto il 25 luglio 1860 a Baltimora. Sposò il 4 gennaio 1803 Bridget Kennedy (nata il 10 giugno 1775 in Irlanda e morta il 25 dicembre 1844 nella Contea di Frederick, Maryland. Ebbero 4 figli: George (1807), Neilson e Amelia (gemelli, 1809), James Mosher (1812), Harriet Clemm (1817) e un altro figlio, morto neonato.

George Poe, Jr.: figlio di George and Catherine Poe e fratello di Jacob Poe, nato il 12 novembre 1778 a Baltimora e morto il 21 luglio 1854 a Washington, DC. Nel dicembre 1808 sposò Anna Maria Potts (data di nascita sconosciuta, morta nel 1823). Ebbero 5 figli: George William (1809), Anna (1812), Katherine (data di nascita sconosciuta), James (1816) e Maria (1823).

Il 4 aprile 1827 George Poe, Jr. sposò Emma Maria Toulmin (nata il 12 giugno 1807 e morta il 29 novembre 1852). Vissero per un periodo a Pittsburgh, Pennsylvania, poi a Mobile, Alabama, e infine a Georgetown, nell’area di Washington, DC. Ebbero 9 figli: Emma Georgiana (nata il 20 ottobre 1828), Francis (8 gennaio 1831), Caroline (19 giugno 1833), Toulmin (23 aprile 1836), Elizabeth (28 febbraio 1837), Florence (18 febbraio 1839), Genevieve (31 agosto 1841), Fernando (8 giugno 1845, morto infante) e Fernando (28 novembre 1848).

Neilson Poe: figlio di Jacob e Bridget Poe e fratello di George Poe, Jr., nato l’11 agosto 1809 e morto il 3 gennaio 1884. Il 30 novembre 18831 sposò Josephine Emily Clemm (nata nel 1808 e morta nel 1889). Ebbero 9 figli: Amelia Fitzgerald (10 ottobre 1832), Neilson (6 settembre 1834), John Prentiss (22 agosto 1836), Josephine Clemm (10 marzo 1838), Harriet Clara (4 luglio 1840, morta infante), William Clemm (4 dicembre 1843), Kennedy (3 maggio 1845, morto infante), Robert Nickle (31 gennaio 1847) e Charles (4 agosto 1851).

David Poe, Jr.**: figlio di David e Elizabeth Poe, nato il 18 luglio 1784 e probabilmente morto nel dicembre 1811, forse a Norfolk, Virginia. Sposò ai primi di aprile 1806 Elizabeth Arnold Hopkins (forse nata nel 1787 e morta l’8 dicembre 1811). Elizabeth era stata sposata con Charles Hopkins dall’estate 1802 fino alla morte del marito, il 26 ottobre 1805. Non ebbero figli.

Con David Poe, Jr. ebbe invece 3 figli: William Henry Leonard (nato il 30 gennaio 1807 a Boston, Massachusetts, morto l’1 agosto 1832), Edgar (poi chiamato Edgar Allan, nato il 19 gennaio 1809 a Boston, Mass., e morto il 7 ottobre 1849 a Baltimora) e Rosalie (poi Rosalie Mckenzie, nata il 20 gennaio 1810 forse a Norfolk e morta il 21 luglio 1874 a Washington, D. C.).

Edgar Allan Poe: figlio di David Poe, Jr. e Elizabeth Arnold Hopkins. sposò il 16 maggio 1836 la cugina Virginia Eliza Clemm (nata il 15 agosto 1822 e morta il 30 gennaio 1847).

La discendenza diretta

  • David Poe e Sarah (fine 1600-inizi 1700)
    • John Poe e Jane McBride (prima metà del 1700)
      • David Poe e Elizabeth Cairnes (prima metà del 1700-inizi 1800)
        • David Poe, Jr. e Elizabeth Arnold Hopkins (fine 1700-inizi 1800)
          • Edgar Allan Poe (inizi 1800)
Pubblicato venerdì, 27 Settembre 2019, 06:00

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