Midnight Dreary: The Mysterious Death of Edgar Allan Poe di J.E. Walsh

Midnight DrearyLe circostanze che hanno portato alla morte Edgar Allan Poe, nell’ottobre 1849, restano avvolte dal mistero. Walsh, autore di molte biografie letterarie e vincitore dell’Edgar Award nel 1969 con l’opera Detective: The Curious Circumstances Behind the Mystery of Marie Roget, riprende in mano il caso, iniziando con Poe a Richmond nel luglio 1849, quando corteggiava il suo amore dell’infanzia Elmira Shelton, a quel tempo una ricca vedova.

Poe giurò di abbandonare l’alcol, fissò la data per il matrimonio e andò a Filadelfia e New York, con un futuro che appariva sereno. Ma dopo cinque giorni fu trovato ubriaco con abiti non suoi a Baltimora e morì in ospedale qualche giorno dopo.

Walsh, pazientemente, setaccia le varie spiegazioni date nel corso dei decenni, fra cui anche quella più accreditata, secondo la quale Poe fosse incappato in quello che veniva chiamato cooping, ossia fu drogato e costretto a votare in parecchi seggi.

Infine Walsh presenta una sua soluzione al caso, in una romantica ma plausibile ricreazione degli eventi.

Walsh ha effettuato un esaustivo studio di articoli di giornali, corrispondenza privata e memorie di gente che ha avuto una parte negli ultimi giorni di vita di Poe, durante i quali aveva lasciato Richmond per New York, era scomparso per quasi una settimana e era quasi rimasto paralizzato dal bere su una strada di Baltimora, poco prima di morire per quella che fu definita una congestione del cervello.

Contenuto del libro

  • Prologue: The Case Reopened
  • Enter Poe
  • Enter the Widow
  • “We Regret to Learn…”
  • Witness Time
  • Five Lost Days
  • The Sartain Interval
  • What Mrs Smith Knew
  • Suddenly a Tapping
  • Epilogue: Exit a Widow
  • Appendix: Letters of Elmira Shelton
  • Notes and Sources
  • Acknowledgements
  • Selected Bibliography

Caratteristiche del libro

  • Editore: Palgrave Macmillan
  • 5 maggio 2000
  • 180 pagine

3 commentiOn Midnight Dreary: The Mysterious Death of Edgar Allan Poe di J.E. Walsh

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